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Dune du Pilat, la petite cousine du Sahara

Au loin la dune du Pilat, 110 mètres de hauteur !

Au loin la dune du Pilat, 110 mètres de hauteur !

A l'entrée du bassin d'Arcachon, la plus grande formation sableuse d'Europe offre un voyage au coeur d'un paysage unique, transportant les visiteurs aux portes du désert ! 

La formation du site 

La dune est née de l'effet combiné des vents, des vagues et des marées. En effet, c'est le vent du large qui soulève le sable de la plage pour le pousser vers les terres. Arrêté par la végétation, le sable s'est accumulé au fil du temps jusqu'à  former une dune, qui en contient aujourd'hui soixante millions de mètres cubes, principalement composé de grains de quartz. Mais ce sable n'est pas d'origine océanique : il vient de l'érosion de reliefs tels que le Massif Central et les Pyrénées. Les débris de roche ont été transportés par les cours d'eau jusqu'à l'océan et se sont distribués le long du littoral. Si l'histoire de la formation de la dune est très ancienne, son état actuel n'est pas pour autant définitif. En dépit de plusieurs tentatives pour la stabiliser, elle «roule» sur elle-même. Elle se déplace ainsi d'un à cinq mètres par an en direction de la forêt. Sa hauteur varie également. Elle était en mai 2020, lors du dernier relevé, d'un peu plus de cent deux mètres. On remarque aussi l'action du vent dans la forme même du site : la pente de la face exposée, côté océan, est douce, alors que celle qui se trouve du côté de la forêt est beaucoup plus raide. 

Une dune bien vivante 

Sous son apparence de désert aride, la dune cache toute une flore et une faune qui se sont adaptées à cet environnement particulier. Entre les touffes d'oyat et de chiendent, des fleurs trouvent leur place, à l'image de la linéaire à feuille de thym, du panicaut maritime ou de l'immortelle des sables. En général peu développées en surface afin de résister au vent, elles étendent leurs racines dans les profondeurs du sable. Elles restent toutefois fragiles, attention donc lors de votre visite à ne pas les piétiner.

Pour ce qui est des animaux, ce sont surtout des insectes qui peuplent la dune : hannetons, scarabées, charançons et autres papillons vivent ici en nombre. Cependant, il arrive aussi que des mammifères s'y aventurent depuis la forêt. On y a notamment surpris un sanglier dévalant la dune ! les lieux sont par ailleurs un observatoire de choix de l'avifaune, en particulier lors des migrations automnales des passereaux. 

La réserve naturelle du Banc d'Arguin 

Située juste en face de la dune, le banc d'Arguin se déplace lui aussi en permanence, créant des archipels de sable en constant mouvement. On estime que sa formation pourrait remonter à l'époque gallo-romaine. La réserve abrite de nombreuses espèces précieuses, car il s'agit d'une aire de nidification, d'un lieu d'hivernage et d'une halte migratoire.

Le site est protégé et accessible uniquement en bateau par des personnes autorisées. Mais en s'équipant de jumelles, on peut observer depuis le littoral le ballet des sternes caugeks et des huîtriers pies au printemps, et  des courlis cendrés, des barges rousses ou encore du bécasseau variable en hiver. 

La visite et les animations 

Dès les années 1930, Albert de Ricaudy, président de la Société historique et archéologique d'Arcachon décrivait les lieux ainsi ▼

véritable curiosité mondiale, attraction touristique de premier ordre, vaste champ d'investigation pour la science, telle est la grande dune du Pilat.

Les 6.800 hectares comprennent la dune et la forêt usagère de la Teste-de-Buch sont aujourd'hui classés et font l'objet d'un programme de préservation et de mise en valeur, pour le plus grand bonheur des deux millions de touristes qui viennent ici chaque année.

On peut parcourir le dune en complète autonomie, soit à même le sable, soit en empruntant l'escalier de 160 marches qui se trouve non loin du parking. Dans les deux cas, on ressent les effets de la montée dans les jambes, mais la vue depuis le sommet est à la hauteur de l'effort fourni. Devant nous, s'étale la forêt, la Réserve Naturelle du Banc d'Arguin, le Bassin d'Arcachon et la pointe du Cap Ferret. Le sable blond se même au vert de la forêt et au bleu pur de l'océan pour créer un puzzle de couleurs inédit...Au loin, on voit les voiliers naviguer....On est bien en vacances et ici le soleil tape fort ! 

Un certain nombre d'animations gratuites sont également proposées sur le site, notamment des balades et des randonnées commentées. Autres activités passionnantes : la visite de l'exposition permanente intitulée «la face cachée de la dune», qui retrace son évolution et ses trésors secrets, et le sentier d'interprétation, une promenade en lisière de forêt permettant d'en savoir plus sur l'écosystème local. Des animations pour les enfants sont aussi mises en place lorsque les conditions sanitaires s'y prêtent, mais ce qu'ils aiment, c'est dévaler la dune en roulades jusqu'à la plage de la corniche pour un bon bain de mer. 

Découvrir la Dune du Pilat autrement 

Et pourquoi pas tenter le parapente ou l'autogire ? C'est la plus belle manière et la plus sensationnelle d'admirer la dune, ainsi que le Bassin d'Arcachon depuis les airs ! 

En optant pour un baptême de parapente, on vole en tandem avec un moniteur. Une expérience inoubliable et un point de vue unique sur tout le bassin d'Arcachon et sa région, en étant porté par les vents. On peut même prendre les commandes vers la fin du vol. Et si on veut encore plus d'adrénaline, on peut opter pour un vol sensation, là on profite bien sur de la vue, mais avec en prime, quelques manoeuvres spéciales de le part du moniteur, sensations fortes garanties et moment magique ! 

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